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4 mars 2013

Le sud du Vietnam

Après la très charmante ville de Hoi An, nous nous sommes dirigés encore un peu plus vers le Sud du Vietnam. Nous nous sommes arrêtés à Nha Trang, ville côtière avec une immense plage bordée de palmiers, un front de mer très construit. Nous y avons visité un musée d’océanographie initié par les français lors de leur présence au Vietnam. Nous y avons vu plein de poissons mais aussi de nombreuses espèces marines conservés dans des bocaux.

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Ensuite nous nous sommes dirigés vers Dalat pour s’éloigner de la chaleur de la côte. Dalat est une petite ville au milieu des montagnes et est très connue pour avoir des fraises toute l’année (miam) mais aussi pour être la capitale des lunes de miel des Vietnamiens…Là nous n’avons pas partagé cet enthousiasme et nous n’avons pas compris le surnom de « petit Paris » de la ville (mis à jour la présence d’un moulin rouge)

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Ensuite nous avons retrouvés une grande ville : Ho Chi Minh Ville anciennement (et toujours) connue sous le nom de Saigon. Et contrairement à Hanoi qui ne nous avait pas conquise, nous avons bien aimé HCMV. Il y est un peu plus facile de circuler non pas qu’il y ait
moins de mobylettes mais surtout car il y a des trottoirs!

Nous y avons fait un petit pèlerinage sur les traces du grand oncle de Jean-Marc qui y a vécu et travaillé à la clinique St Paul dans les années 1950.

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Ci-dessous quelques photos de la ville : la cathédrale Notre Dame qui semble sortir de Toulouse, la poste centrale où nous avons écrit quelques cartes postales, le marché et le palais de l’indépendance où nous avons pu réviser notre histoire.

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Enfin on ne peut pas passer en Asie sans voir un marché flottant! Donc nous avons embarqué un tour direction le delta du Mékong, ses fermes, ses producteurs de fruits, ses petits canaux (et barques) et le marché flottant de Cai Rang.

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26 février 2013

Hoi An

Nous avons continué notre parcours des sites classés au patrimoine mondial de l’humanité avec la vieille ville de Hoi An. Nous avons débarqué de notre bus couchette (parfait pour faire la sieste depuis Hue, qui n’est qu’à 4h de route) sous une pluie battante. Après avoir déposé nos bagages à l’hôtel, nous décidons malgré la pluie de nous rendre dans la vieille ville. Une fois arrivés aux premières vielles maisons c’est la surprise ! Malgré la pluie (toujours battante) les rues sont animées et la rivière remplie de lampions. Renseignements pris, il s’agit du festival de la pleine lune qui a lieu tous les samedis aux alentours de la pleine lune (nous avions 1 chance sur 28 de tomber dessus et nous n’avons même pas fait exprès). L’éclairage public est éteint ce soir là et la lune est censée éclairer la ville.

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Nous nous baladons donc à la lumière des bougies des restaurants et au son des spectacles de rue. Et nous mettons notre lampion à l’eau comme la tradition l’oblige avant d’aller tester les spécialités locales : le Cau Lao (sorte de salade de nouilles et de porc avec des croutons et une sauce magique), les « roses blanches » (la version locale du har gau de Hong Kong) et la bia hoi (la bière pression locale à 15 centimes le demi !).

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Le lendemain, la pluie ne s’arrêtant toujours pas et charmés par notre soirée de la veille, nous attaquons la visite des merveilleuses maisons des riches marchants de Hoi An. Ces maisons remarquables sont pour la plupart en teck et comportent des éléments d’architecture vietnamiennes, japonaises et chinoises.

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Enfin lundi, le beau temps est de retour !

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Nous visitons une ou deux maisons avant d’enfourcher des vélos pour visiter le village de potiers de Thanh Ha avant de nous rendre à la plage Cua Dai.

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25 février 2013

Hue ou l’autre cité interdite

Après une nuit en train (sans trop de sommeil malgré les 13h de parcours) en compagnie d’un couple munichois rencontrés dans la baie d’Ha Long,
nous voici maintenant à Hue dans le centre du Vietnam.

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Cette ville impériale (1805-1945) fut la capitale du Vietnam jusqu’à la colonisation française en 1885. À ce titre elle comporte une citadelle et un palais impérial qui est un peu une version de poche à la sauce nuoc-mâm de la cité interdite de Pékin (enfin c’est grand quand même).

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22 février 2013

Hanoi et la baie d’Halong

Nous nous sommes arrivés à Hanoi par avion depuis Ventiane le lundi 18 février.

On nous avait prévenu : il faut faire attention au scams (arnaques) surtout dans les grandes villes. Au Vietnam, il est toujours bon de faire payer les touristes deux fois plus cher que les locaux ou d’amener les touristes à un faux hôtel du même nom…. Bref nous avons du être vigilant dès notre arrivée dans le pays.

Autre fait marquant noté dès notre descente d’avion : on peut payer en dollar américain ou en dong vietnamien… Et encore une fois le taux de change est un peu à la tête du client !

Nous sommes arrivés à Hanoi sous la pluie, enfin plutôt un crachin (un peu breton). Capitale du Vietnam, c’est une grande ville de 6,4 millions d’habitants et de 4 millions de scooters… ce qui rend la traversée des passages piétons (décoratifs) assez compliquée.

Les commerces y sont organisés par rues : par exemple dans la « rue des chaussures » on ne va trouver que des vendeurs de chaussures. Nous avons pu voir la rue des machines à viande, la rue des pots de peintures, la rue du matériel de cuisine…

L’aménagement de la ville même hors quartier français est très « parisien » c’est à dire des arbres le long des rues, des petites places, une place de l’opéra où l’on peut trouver toutes les boutiques de luxe des Champs Elysées ou de la rue de la Paix, des cafés à tous les coins de rues. Mais c’est un peu tout ce qui reste de l’influence française… car le reste est très asiatique (vendeurs de rue, boui-bouis qui font des soupes de nouilles…)

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Après une visite rapide du temple de la littérature, sorte d’université médiévale, nous avons donc passé notre chemin et nous nous sommes dirigés vers la baie d’Halong, l’une des sept merveilles de la nature.

Et nous avons été bluffés… malgré le mauvais temps que nous redoutions un peu. Des immenses masses de calcaire y forment des milliers d’îles plus ou moins grandes et contenant des grottes et des tunnels. Le paysage y est magnifique.
Et tout cela est encore plus surréaliste quand on sait que environ 1800 personnes y vivent dans des maisons sur pilotis.

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Nous avons dormi sur un ancienne jonque de pêche reconvertie en bateau avec cabines. Certes nous n’étions pas les seuls car chaque jour 500 bateaux parcourent la baie d’Halong et 40% d’entre eux restent la nuit…mais malgré tout c’était magique.

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